Sobre la Iglesia Episcopal

Espiritualidad y perspectivas Teológicas de la Iglesia Episcopal.
La Comunión Anglicana ha establecido parámetros de su identidad Anglicana en el documento conocido como “Cuadrilátero Chicago-Lambeth” completamente aprobado en 1888. Este documento se basa en el documento original, también conocido como cuadrilátero de Huntington porque William Reed Huntington un rector de una parroquia en Massachusetts creía que las creencias anglicanas podrían reducirse a cuatro principios fundamentales:

  • 1) el antiguo y nuevo testamento como escrituras autorizadas de la iglesia;
  • 2) los credos primitivos (de los Apóstoles y el Niceno) como la regla de la iglesia de la fe;
  • 3) los dos sacramentos (Bautismo y Eucaristía) ordenados por Jesús mismo como los actos esenciales de la adoración cristiana; y
  • 4) el episcopado como la piedra angular del gobierno de la iglesia.

Según Huntington, para tener éxito en las conversaciones con otras denominaciones, los episcopales necesitan destacar estos elementos centrales de la tradición anglicana.  Estas declaraciones ahora proporcionan al anglicanismo su carácter distintivo.
La espiritualidad Anglicana/Episcopal  será reconocible como Anglicana/Episcopal  cuando se practica en relación a una disciplina de culto público, a una vida de oración común que posee estos cuatro principios esenciales o característicos. Para entender la espiritualidad Anglicana/Episcopal  necesitamos entender el libro que facilita esta devoción congregacional.  El Libro de Oración Común (BCP) es la colección de cultos  que siguen los fieles en la Iglesia Anglicana. Se llama “la oración común” porque todos rezan juntos, todo el mundo. Su propósito original es prever en un solo lugar la base de las instrucciones y ritos cristianos anglicanos a rezar  juntos.  El presente libro de oraciones en la Iglesia Episcopal entró en vigor en 1979. Existen muchos otros recursos de culto y plegarias para enriquecer nuestra adoración, pero el libro de oración común es la autoridad que rige nuestra adoración. El libro de oraciones explica el cristianismo, describe las principales creencias de la iglesia, describe los requisitos para los sacramentos y en general sirve como uno de  los lineamientos principales de la vida Episcopal.

Experiencia personal y comunitaria de Dios
Los episcopales equilibran sus creencias en algo parecido a un trípode de cámara. Las tres bases son la Biblia, la Tradición y el Sentido Común (a menudo referida como la Razón).
1-El enfoque Anglicano de lectura e interpretación de la Biblia se define como lo que dice la Biblia, que debe hablar siempre con nosotros en nuestro propio tiempo y lugar. La escritura es la raíz de la adoración y la teología.
2-La iglesia, como un cuerpo presente de fieles,  por 2 mil años ha  acumulado la experiencia de Dios y el  amor a Jesús, y lo que nos ha dicho a nosotros a través de los siglos acerca de la Biblia es fundamental para nuestro entendimiento en nuestro propio contexto. Las tradiciones de la iglesia en la interpretación de las escrituras conectan a todas las generaciones de creyentes y nos dan un punto de partida para nuestro propio entendimiento. En consonancia con la tradición anglicana y su teología, la Iglesia Episcopal se considera “Protestante” y “Católica”.  El Anglicanismo se encuentra encuadrado en la tradición reformada, sin embargo, se considera descendiente directo de la iglesia primitiva como las iglesias Católica Romana o la Ortodoxa Oriental.
3- Los Anglicanos y Episcopales creen que todo cristiano debe construir una comprensión y tener una relación con la palabra de Dios en la Biblia y para hacer eso, Dios nos ha dado inteligencia y nuestra propia experiencia, que la referimos como razón o sentido común.

Bautismo
Creemos que todo lo que se ha dicho y hecho por los cristianos en y a través de la Iglesia Episcopal está fundamentada en el Sacramento de nuestro bautismo en el cuerpo de Cristo en nombre y por el poder del Dios Trino, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Los episcopales somos llamados a nuestro pacto bautismal, una y  otra vez, como fundamento de todo lo que somos y todo lo que hacemos.

Eucaristía
La Iglesia Episcopal cree que en y a través del poder del Espíritu Santo se encuentra la presencia real de Cristo en el pan y el vino de la Sagrada Comunión. La plegaria eucarística nombra intencionalmente las mismas cuatro cosas que Jesús hizo en la última cena cuando instituyó este Sacramento; Él tomó el pan, dio gracias, lo partió y lo dio a sus discípulos. A los episcopales no se les prohíbe la creencia en la Transubstanciación o Consubstanciación.Como Cristo viene a nosotros en la Eucaristía es menos importante que el hecho de que cuando recibimos el pan y vino cuando  Cristo verdaderamente viene a nosotros.

Relación de la Iglesia Episcopal en el mundo
La Iglesia Episcopal también es Apostólica, en cuanto a la sucesión apostólica y en el sentido de tomar la palabra de Dios hacia  el mundo. Todos los miembros de la Iglesia Episcopal están llamados a ser ministros, no sólo el ordenado. El Libro de Oración Común hace claro que el ministerio laico viene primero y los  ordenados  están ahí para apoyar a los miembros laicos en su trabajo. Los Anglicanos/ Episcopales creen que la iglesia es una comunidad de personas que se reunen para adorar y servir a Dios en la iglesia y en el mundo. El Libro de Oración Común describe la misión de la Iglesia Episcopal como “la restauración de todas las personas a la unidad con Dios y entre sí mismas en Cristo” (BCP. 855), y al final de la liturgia dominical la gente es enviada al mundo con el cargo de “ir en paz a amar y servir al señor”.